El testimonio más antiguo que se conoce sobre algún abogado de Santander es el que consta en un documento de 1397.

A mediados del siglo XVIII, según los libros que se conservan en el Catastro de Ensenada, sólo viven en
Cantabria 25 abogados, de los cuales dos viven en Santander. En 1793 el número de abogados santanderinos asciende a 11.

El Ilustre Colegio de
Abogados de Santander, posteriormente de Cantabria, no se crea hasta 1838, siendo el Colegio Profesional más antiguo de la región.

Manuela García Lemos, nació en
Málaga en 1929 y se licenció en Derecho por la Universidad de Oviedo en la promoción 1947-1952. Tras 15 años de colaboración en el despacho de su marido, Antonio Rivaya Riaño, se incorporó el 19 de febrero de 1976 al Ilustre Colegio de Abogados, siendo la primera mujer ejerciente en Cantabria, donde desarrolló su actividad profesional ininterrumpidamente hasta su fallecimiento en Agosto de 2002.

Exposición “Memoria de una Ciudad”.
Excmo. Ayuntamiento de Santander - Marzo 2005.